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Tasa de sedimentación de eritrocitos

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Tasa de sedimentación eritrocítica, ESR (por su sigla en inglés)

¿De qué se trata esta prueba?

La tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR) es un análisis de sangre. Se utiliza para medir la velocidad con la que los eritrocitos (glóbulos rojos) se separan de una muestra de sangre previamente tratada para que no se coagule. Durante este análisis, se coloca una pequeña cantidad de sangre en un tubo vertical. Un especialista de laboratorio medirá la velocidad a la que los glóbulos rojos se sedimentan en el fondo del tubo después de 1 hora.

Si tiene una afección que le produce inflamación o daño en las células, los glóbulos rojos tienden a amontonarse. Por eso se vuelven más pesados y se sedimentan más rápido. Cuanto más rápido se sedimenten y caigan los glóbulos rojos, más alta será la ESR. Una ESR alta es indicio de que puede tener un proceso activo de enfermedad en el cuerpo.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de una de las enfermedades que causan un aumento de la ESR.

También podría necesitarla si ya le diagnosticaron una enfermedad que produzca una ESR alta. Mediante la prueba, el proveedor de atención médica puede evaluar si responde bien al tratamiento.

El análisis de sangre para la ESR tiene mayor utilidad en el diagnóstico o control de enfermedades que producen dolor e hinchazón debidos a una inflamación. Los síntomas adicionales pueden incluir fiebre y pérdida de peso. Las siguientes son algunas de estas enfermedades:

  • Arteritis temporal

  • Artritis reumatoide

  • Polimialgia reumática

La ESR no se usa como prueba de detección en las personas que no tienen síntomas ni para diagnosticar una enfermedad porque hay muchas afecciones que pueden causar este aumento. También podría subir en muchas situaciones normales. El proveedor de atención médica no puede basarse en la ESR para determinar si tiene una enfermedad específica. Solo puede tener un indicio de que quizás tenga un proceso activo de enfermedad en el cuerpo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si el proveedor de atención médica le pide esta prueba para diagnosticar una enfermedad, es probable que le hagan otras. Una de estas pruebas es la de proteína C reactiva o PCR. Esta prueba también sirve para medir si hay una inflamación activa en el cuerpo.

El proveedor de atención médica quizás haga solo una ESR si el objetivo es controlar una enfermedad que ya tiene.

La ESR solo le indica al proveedor de atención médica lo que ocurre en ese momento, por lo que es probable que tenga que repetir la prueba más adelante.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

La ESR se mide en milímetros por hora (mm/h). Los valores normales son los siguientes:

  • De 0 a 15 mm/h en los hombres

  • De 0 a 20 mm/h en las mujeres

Una ESR de más de 100 mm/h significa que es probable que tenga una enfermedad activa. Por ejemplo, podría tener lo siguiente:

  • Una enfermedad que causa inflamación en el cuerpo

  • Una infección activa

  • Cáncer

  • Enfermedades del corazón

  • Enfermedades renales

  • Enfermedad en la sangre

  • Diabetes

  • Enfermedad vascular del colágeno

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

La ESR puede aumentar por muchas razones además de una enfermedad activa. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Embarazo

  • Edad avanzada

  • Ser mujer

  • Período menstrual

  • Ingesta reciente de comida con grasas

  • Tener obesidad

  • Tomar determinados medicamentos

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. Informe al proveedor de atención médica si consumió alimentos con grasa en el último tiempo, si está teniendo el período menstrual o si podría estar embarazada.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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