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Desarrollo cognitivo en la adolescencia

¿Qué es el desarrollo cognitivo?

El desarrollo cognitivo es el crecimiento de la capacidad para pensar y razonar de un niño. Este crecimiento se produce de forma diferente entre los 6 y los 12 años y entre los 12 y los 18 años.

Los niños de entre 6 y 12 años desarrollan la capacidad de pensar de forma concreta. Se las llama operaciones concretas. Se llaman concretas porque ocurren en torno a objetos y situaciones. Incluyen los siguientes conocimientos:

  • Combinar (sumar)

  • Separar (restar o dividir)

  • Ordenar (acomodar en orden alfabético y clasificar)

  • Transformar objetos y acciones (cambiar elementos, como 5 peniques = 1 níquel)

La edad de los 12 a los 18 años se llama adolescencia. Los niños y los adolescentes de este grupo de edad tienen un pensamiento más complejo. Este tipo de pensamiento también se conoce como operaciones lógicas formales. Incluyen capacidades como las siguientes:

  • Pensamiento abstracto. Esto significa pensar en posibilidades.

  • Razonar a partir de principios conocidos. Esto significa elaborar nuevas ideas o preguntas propias.

  • Considerar muchos puntos de vista. Es decir, comparar o debatir ideas u opiniones.

  • Pensar en el proceso del pensamiento. Esto significa ser consciente del acto del proceso de pensamiento.

Cómo se produce el crecimiento cognitivo durante la adolescencia

De los 12 a los 18 años, los niños crecen en la forma de pensar. Pasan del pensamiento concreto a las operaciones lógicas formales. Es importante tener en cuenta lo siguiente:

  • Cada niño avanza a su propio ritmo en la capacidad de pensar de forma más compleja.

  • Cada niño desarrolla su propia cosmovisión.

  • Algunos niños son capaces de utilizar las operaciones lógicas en las tareas escolares mucho antes de poder utilizarlas en los problemas personales.

  • Cuando surgen problemas emocionales, pueden interferir con la capacidad del niño para pensar de forma compleja.

  • La capacidad de considerar posibilidades y hechos puede afectar la toma de decisiones. Esto puede presentarse de forma positiva o negativa.

Tipos de crecimiento cognitivo a lo largo de los años

Características del niño en la adolescencia temprana:

  • Usa un pensamiento más complejo que se centra en la toma de decisiones personales en la escuela y en casa

  • Empieza a mostrar el uso de operaciones lógicas formales en las tareas escolares

  • Empieza a cuestionar la autoridad y las normas de la sociedad

  • Empieza a elaborar y a expresar sus propios pensamientos y opiniones sobre muchos temas. Es posible que escuche a su hijo hablar acerca de qué deportes o grupos prefiere, de qué tipo de apariencia personal es atractiva y de qué normas de los padres deberían cambiarse.

Características del niño en la adolescencia media:

  • Tiene algo de experiencia en el uso de procesos de pensamiento más complejos

  • Amplía el pensamiento e incorpora preocupaciones más filosóficas y futuristas

  • A menudo, hace preguntas más amplias

  • A menudo, hace análisis más amplios

  • Piensa en su propio código ético (por ejemplo, "¿qué me parece correcto?") y empieza a elaborar ese código

  • Piensa en posibilidades diferentes y comienza a desarrollar su propia identidad (por ejemplo, "¿quién soy?" )

  • Piensa en objetivos futuros posibles (por ejemplo, "¿qué quiero?" ) y empieza a considerarlos sistemáticamente

  • Piensa en planes y empieza a hacer sus propios planes

  • Empieza a pensar a largo plazo

  • Usa el pensamiento sistemático y comienza a influir en las relaciones con los demás

Características del niño en la adolescencia tardía:

  • Usa el pensamiento complejo para centrarse en conceptos menos egocéntricos y en la toma de decisiones personales

  • Reflexiona más acerca de conceptos más globales, como la justicia, la historia, la política y el patriotismo

  • Suele desarrollar puntos de vista idealistas sobre temas o preocupaciones específicas

  • Puede debatir sobre las opiniones contrarias y desarrollar la intolerancia a estas

  • Comienza a centrar el pensamiento en la toma de decisiones profesionales

  • Comienza a centrar el pensamiento en su rol emergente en la sociedad adulta

¿Cómo puede fomentar un crecimiento cognitivo saludable?

Puede hacer lo siguiente para fomentar un crecimiento cognitivo positivo y saludable en su hijo adolescente:

  • Inclúyalo en conversaciones sobre diversos temas, problemas y situaciones actuales.

  • Fomente en su hijo el compartir ideas y pensamientos con usted.

  • Anime a su hijo a pensar de forma independiente y a desarrollar sus propias ideas.

  • Ayúdelo a establecer metas.

  • Desafíelo a pensar en posibilidades para el futuro.

  • Felicite y elogie a su hijo por las decisiones bien pensadas.

  • Ayúdelo a revaluar las malas decisiones.

Si tiene inquietudes sobre el desarrollo cognitivo de su hijo, hable con el proveedor de atención médica. 

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 4/1/2022
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